My PhD won De Gruyter’s 10th Anniversary OA Competition

Press Release

10 years of Open Access Books at De Gruyter – 10 Winning Titles!

Winning titles of De Gruyter’s Open Access Book Anniversary competition announced

Berlin, 27 September 2021

In late 2020, De Gruyter celebrated its 10th open access book anniversary with a call for book proposals and invited scientists and scholars globally to submit their book projects for OA publication. The 10 winning titles will be published by De Gruyter in OA without any author publication fees to support the development of open research.

With this prize, De Gruyter celebrates the 10 year anniversary of its first open access book publication. In 2010, De Gruyter published the Handbuch Bibliothek 2.0, its first open access book. Since then, the publishing house has developed into one of the world’s largest open access book publishers with over 3.000 open access books available on

Under the headline “10 Topics, 10 Books, 10 Weeks” the publishing house based in Berlin received almost 120 entries for this competition within 10 weeks. An expert committee of renowned researchers from a variety of academic disciplines reviewed all of the submissions and ultimately had to make some hard choices.

Academics worldwide, from all subject areas, told De Gruyter about their monograph ideas, their envisioned audiences, and a little about themselves. After a thorough review process, De Gruyter is now very happy to announce the 10 winning titles:

·        Lena Zschunke: „Engel in der Moderne. Eine Figur zwischen Exilgegenwart und Zukunftsvision“ (The Angel in Modernity. A figure between exiled presence and future vision)

“After the careful selection process by our experts, we can now announce the winners of our Open Access call for papers. We are very pleased with this selection of exciting, highly relevant publications that reflect the diversity of our OA book program. We are sure that the titles will get the attention they deserve through OA publication,” says Maria Zucker, Manager Open Access Books at De Gruyter.

The winners will receive an immediate Open Access publication available on plus services such as indexing and distribution. The books will also be available as print editions. Furthermore, the winning titles will be presented via short author interviews on the blog De Gruyter Conversations, starting with Dominique Haensell and her title “Making black history”. Dominique Haensell is editor-in-chief of the feminist Missy Magazine.

You can find further information on the competition here.

De Gruyter

Mauricio Quiñones

Manager Communications

Tel: +49 30 260 05 164

De Gruyter publishes first-class scholarship and has done so for more than 270 years. An international, independent publisher headquartered in Berlin — and with further offices in Boston, Beijing, Basel, Vienna, Warsaw and Munich — it publishes over 1,300 new book titles each year and more than 900 journals in the humanities, social sciences, medicine, mathematics, engineering, computer sciences, natural sciences, and law. The publishing house also offers a wide range of digital media, including open access journals and books. The group includes the imprints De Gruyter Akademie Forschung, Birkhäuser, De Gruyter Mouton, De Gruyter Oldenbourg, De Gruyter Saur, Düsseldorf University Press, Deutscher Kunstverlag (DKV) and Jovis Verlag, as well as the publishing services provider Sciendo. For more information,

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Mortier — Le rêve universaliste de l’orateur du genre humain

Mortier, R. (2000). Le rêve universaliste de l'”Orateur du Genre humain”. In R. Mortier, Les Combats des Lumières (pp. 385-394). Paris: Aux amateurs de livres international.

The Universalist idea was not something new or invented in the eighteenth century. However, the transformation of the feeling of being human into concrete political and social systems is something that appeared in the eighteenth century, with the abbé Castel de Saint-Pierre’s Project of Perpetual Peace (Mortier, 2000: 385). The project was not very ambitious and only projected an arbitrary system by a superior international institution capable of imposing its decisions to the sovereign national institutions. Very interestingly, Rousseau’s protector, Mrs. Dupin, asked him to summarise his voluminous works. Although Rousseau found the project unrealistic, he nevertheless took it as the starting point of his own political reflexion and published an Extract in 1761 (Mortier, 2000).

This project, because it was unrealistic, discouraged for a long time any universalistic political vision. However, the French Declaration of the rights of Man and of the citizen renewed the Universalist ideal as it was directed to humanity in general.

Cloots was very impressed by this and made his mission to make the French revolution a model of political organisation to the world because of its principles and its example (Mortier, 2000: 388).

In February 1792 he published La République universelle, ou Adresse aux tyrannicides, par Anacharsis Cloots, orateur du genre humain. He does not believe in a federative system. He proposes a radical unification by a process of spontaneous adhesion (Mortier, 2000: 389). Believing in liberal economics, unity should prevail because of the advantages of being in such a “wide society”. Every man should benefit from the effects of the declaration of the rights of man and of the citizen, and for this we should build a universal republic on the ruins of the thrones. The will is one, action is one, because interest is one (Mortier, 2000: 390).

The republic may be built in several steps though, starting from France, diffusing through Europe. It is a gallocentric universalism (Mortier, 2000: 390). But it is gallocentric because France and Paris are the centres of freedom. Of course, everyone is sceptical towards any “imperialist” expansion from a particular country, even if it is for “freedom”. All things being equal, one can think of contemporary debate about “eurocentrism” and the western values dominating.

The way to achieve this is through propaganda and not violence, freedom is a plant that grows on every soil and if people are ignorant but free, minds should mature through books (Mortier, 2000: 392).

A unique soverign, universal will rise, he prophetises, “one common interest, one common law! One reason, one nation!” (Mortier, 2000: 392).

Cloots was not a realist, and he did not care about the political realities of his time. He made powerful enemies, chiefly Robespierre, who sent him to the guillotine 24 March 1794.

Fink, Gonthier Louis — “Cosmopolitisme” in Dictionnaire européen des lumières

Work Cited

Fink, Gonthier Louis (1997) “Cosmopolitisme.” In Dictionnaire européen des lumières, edited by Michel Delon, 277-279. Paris: Presses Universitaires de France.

« Le XVIIIe siècle est le siècle du cosmopolitisme » (L. Réau). (277)

«  En 1690, le Dictionnaire universel de Furetière, qui ne connaît pas encore le terme « cosmopolite », le définit indirectement à l’article « Patrie », en se référant à la tradition stoïcienne : « Un philosophe est partout en sa patrie. » Pour le Dictionnaire de Trévoux (1721) un cosmopolite est un « citoyen de l’univers », « un homme qui nulle part n’est étranger ». Cette définition repose sur l’universalité de la nature humaine. Mais s’intéresser à l’homme en général n’implique pas nécessairement ouverture sur le monde, car cela peut signifier qu’on oublie la diversité du genre humain ; et la perception de l’altérité peut soit impliquer la tolérance, voire une fraternité active, soit conduire à une vue manichéenne, traduire aussi bien une indifférence sceptique que la curiosité ou la soif d’exotisme. Quand le Dictionnaire de l’Académie française (1762) déclare qu’un cosmopolite est « celui qui n’adopte point de patrie, […] n’est pas un bon citoyen », il reflète la méfiance que suscitait alors le cosmopolitisme. » (Fink 1997, 277)

Du narcissisme au cosmopolitisme

« Grâce à l’hégémonie politique et culturelle de la France de Louis XIV et même de Louis XV, Versailles et Paris devinrent « le modèle des nations étrangères ». » (Fink 1997, 277)

Cependant, l’Europe française qui reposait sur « l’universalité » de la culture et de la langue française (Rivarol), ne relève que partiellement du cosmopolitisme :

  • Parce que les tenants du classicisme français confondaient leur modèle et l’universalisme, ce qui leur permettait de juger les autres nations selon leurs critères. Narcissisme français et curiosité pour l’étranger.
  • Parce que l’universalisme était amputé de sa dimension historique : en admettant que les mentalités étaient conditionnées par le climat et l’histoire, il légitimait l’opposition entre civilisés et barbares.

Ainsi au début le XVIIIe n’était guère plus cosmopolite que le XVIIe.

Ce sont les journaux qui rendaient compte de ce qui étaient digne de la curiosité des Gens de lettre. La république des lettres élargissait l’horizon national de ses membres.

« Tout comme Bayle, Beausobre déclara : « Le sage doit être Cosmopolyte, […] il ne doit avoir de patrie que la ou règnent le bon sens et la raison, et de compatriotes, que ceux qui, comme lui, s’attachent à la recherche du vrai » (Mercure de France, 1750). » (Fink 1997, 277)

Les revues savantes trouvèrent leur prolongement dans les hebdomadaires moraux adressés aux classes moyennes.

Le cosmopolitisme se marque par le « Grand Tour » des aristocrates voyageant en Europe.

Confrontations avec d’autres civilisations

La documentation mise à disposition sur les autres pays étaient importante.

On confrontait l’Europe avec la diversité du genre humain. « Le changement saute aux yeux dès que l’on compare le Discours sur l’histoire universelle de Bossuet, confiné au monde judéo-chrétien et classique, avec l’Essai sur les mœurs de Voltaire, qui, brisant le carcan de la chronologie biblique, commence son histoire universelle avec la Chine » (Fink 1997, 278)

Considérées comme accessoires les différences entre les hommes parurent alors à certains essentielles. S’opposent deux visions, toutes deux eurocentriques :

  1. Sauvage barbare
  2. Mythe du bon sauvage (le barbare est l’homme civilisé)

« Avec le Discours sur les sciences et les arts de J.-J. Rousseau le changement de paradigme devint effectif : non la civilisation mais la nature devait servir de critère » (Fink 1997, 278).

La Chine obligea l’Europe à reconnaître une autre civilisation. Sensibles à son ancienneté, les jésuites en gommèrent l’altérité, estompant les différences entre confucianisme et christianisme.

« Le cosmopolitisme du XVIIIe siècle eut au fond deux faces : la curiosité pour ce qui est autre, exotique, avec au mieux l’acceptation de l’altérité, ce dont les jésuites ont donné l’exemple ; par ailleurs, expression de l’insatisfaction au sein de l’Europe, l’autre est proposé comme modèle avec, en contraste, la critique de la patrie pour l’inciter à faire des réformes, procédé dont se sont servis Voltaire, Raynal et bien d’autres philosophes » (Fink 1997, 279).

Dans les Lettres Persanes, Montesquieu propose une troisième voie en contre-pied du narcissisme et de l’ethnocentrisme : faire observer les gestes de la France par un étranger qui dans une optique naïve trouve étrange ce qui paraît familier à l’autochtone et démasque les absurdités et incohérences. Genre satirique qui apprit à l’Europe à relativiser ses critères.

Apogée et crise du cosmopolitanisme

Favorisé par la franc-maçonnerie qui appelait à former une grande république universelle basée sur l’égalité et la fraternité, le cosmopolitisme fut à la mode entre 1730 et 1760. Selon Helvétius, plus les nations devenaient éclairées, plus elles s’ouvraient les unes aux autres (De l’Esprit, 1758).

Critique de Rousseu, Palissot et de Belloy.. Lessing déplore que le cosmopolitisme efface les différences nationales. Herder, Wieland et Kant se distancèrent du csomopolitisme trop politique de certains encyclopédistes pour plaider une évolution lente et organique dans le concert des nations européennes.

Cosmopolite, cosmopolitain, cosmopolitisme: définitions et problèmes

Que faut-il comprendre aujourd’hui des mots cosmopolite, cosmopolitisme ? D’abord si l’on reprend ‘histoire de l’apparition de ces mots, il faut bien se rendre à l’évidence que notre conception actuelle est liée au paradigme dominant du nationalisme qui nous pousse à y voir une opposition entre cosmopolitisme et nationalisme. J’avance la thèse, en fait, que cela ne va pas de soi, et même plus, que le concept de cosmopolitisme a créé, avant même l’apparition du mot, le concept de nation (je dis bien nation et pas nationalisme). Il faut séparer les notions de nation et nationalisme, ainsi que cosmopolite et cosmopolitisme. En effet, si le mot cosmopolite apparaît à la fin du seizième siècle, celui de cosmopolitisme ne fait son apparition qu’à la fin du dix-neuvième, au moment ou le nationalisme prend son essor dans les sociétés européennes, selon Gellner.

Le mot cosmopolite apparaît en 1560 dans la langue française 1560 dans De la République des Turcs et, là où l’occasion s’offrera, des mœurs et des lois de tous muhamedistes, par Guillaume Postel, cosmopolite. Il s’agit alors d’expliquer une culture au roi de France ; Guillaume Postel étudie et explique la culture de ce pays pour mieux faire valoir que la compréhension de l’autre doit conduire à la paix universelle. C’est un usage du « cosmopolite » qui est en accord avec sa racine grecque, telle que développée par Socrate et Diogène de Synope, et à la suite des cyniques, les stoïciens romains. « Kosmos », l’univers et l’ordre, « polis », la cité ou se prennent les décisions publiques.

Antoine Watteau, "L'Embarkation de Cythère", 1717
Antoine Watteau,

Mais au dix-huitième siècle se développe une culture aristocratique et bourgeoise du voyage. Tout le monde se doit de faire son « tour d’Europe. » Pour une raison qui m’est inconnue encore, le mot cosmopolite se met à désigner ces gens à l’habitat non fixe. Trévoux dans son dictionnaire de 1721 définit à l’article « cosmopolitain, cosmopolitaine »:

« On dit quelquefois en badinant, pour signifier un homme qui n’a pas de demeure fixe, ou bien un homme qui nulle part n’est étranger. » Il ajoute par ailleurs que “On dit ordinairement cosmopolite; et comme on dit néapolitain et constantinopolitain, l’analogie demanderait qu’on dît cosmopolitain. »

Ainsi on est cosmopolitain comme on est napolitain ou romain, ou cosmopolite comme on serait troglodyte. Evidemment, l’Etat-nation moderne n’existait pas encore, la possibilité d’une création identitaire individuelle est encore possible, tout comme n’existent pas, les protections qu’entraîne la citoyenneté-nationalité. Au dix-huitième se développe donc le mot « cosmopolite » indépendamment du concept stoïcien et cynique. Il devient synonyme de ce que l’on désigne aujourd’hui par « transnational. » Par exemple dans Lemercier de la Rivière Ordre naturel et essentiel des libertés politiques (1762): « Ce décroissement sera d’autant plus prompt, que l’industrie est cosmopolite » (t. II, p. 518).

Ainsi, des auteurs, célèbres à l’époque, peuvent écrire des romans traitant de « cosmopolites » voyageurs au milieu du 18e siècle, mêlant le genre du journal de voyage à celui de roman et de critique sociale. Je pense à Fougeret de Monbron et son Le cosmopolite ou le citoyen du monde ou, pour l’Angleterre, Oliver Goldsmith et The Citizen of the World.

C’est vers la fin de ce siècle qu’apparaît une nouvelle expression formée sur le cosmopolite, le « cosmopolisme » avec L’Anglois à Paris. Le Cosmopolisme, publié à Londres… (1770) par V. D. Musset Pathay. Mais c’est surtout Louis-Sébastein Mercier, Victor Hugo du 18e siècle, qui en donne la définition dans Néologie, ou vocabulaire des mots nouveaux, a renouveler, ou pris dans des acceptions nouvelles, an IX (1801):

« Cosmopolisme. Il faut aimer un lieu; l’oiseau lui-même, qui a en partage le domaine des airs, affectionne tel creux d’arbre ou de rocher. Celui qui est atteint de cosmopolisme est privé des plus doux sentiments qui appartiennent au cœur de l’homme.
Qui croirait que l’on peut exercer à Paris le Cosmopolisme, encore mieux que dans le reste de l’univers ? »

Et une nouvelle expression encore, « Cosmopoliter. Parcourir l’univers ». Expression désuète, et c’est bien dommage car elle est bien mignonette : cosmopoliter, le cosmopolitage. Pourtant, dans l’esprit de la fin du siècle il s’agit d’une perte potentielle de repères et d’identité. On dirait presque une maladie dont souffriraient les globe-trotters, le « cosmopolisme ». On peut être « atteint de cosmopolisme » comme on est atteint de paludisme.

Ce que je pense, c’est qu’une certaine notion d’identité nationale a commencé à se former à la période de la révolution, fondée sur l’amour de la patrie et des lois. Certes, il ne s’agit pas de la « nation » telle que la formation de masse que connait la seconde moitié du 19e. Mais le concept de « nation » a lui aussi changé à ce moment, notamment du fait de la nécessité qu’imposait l’influence de la doctrine du droit naturel à trouver un souverain légitime, autre que le tyran, de plus en plus identifié en la personne du roi monarque absolu. Ce glissement ferait l’objet d’une autre étude, mais je pense qu’il est important et lié à la perception que l’on se fait alors du « cosmopolite ». En effet, la pensée politique cherche ce juste souverain, et la république devient un élément important face à la tyrannie. Or, comme le montre si bien Montesquieu, la république entraîne nécessairement le respect de valeurs et morales nécessaires à son bon fonctionnement démocratique. C’est ainsi qu’apparaissent les notions de patriotisme, de patriote, qui ne sont pas nécessairement opposés au cosmopolitisme, mais qui le deviennent au fur et à mesure que se développe la révolution et les ennemis, c’est-à-dire les tyrans et leurs alliés, qui viennent de l’extérieur. L’amour de la patrie et des lois sont les vertus cardinales pour Montesquieu et tous les philosophes du siècle pour que fonctionne une république. Il faut bien comprendre, cela dit en passant, que la patrie désigne l’espace ou le citoyen est libre et non pas le pays où l’on est né.
Evidemment, un cosmopolite changeant de patrie selon son bon vouloir apparaît immanquablement comme un élément perturbateur de cette république : quelle patrie aime-t-il/elle ? quelles lois ? Y en a-t-il seulement une ? C’est je pense, la raison pour laquelle Rousseau apparaît contradictoire dans ces écrits sur les cosmopolites. D’une part il loue ces « grandes âmes » cosmopolites qui se chargent de penser au respect des lois pour le bien commun de l’humanité (Discours sur l’origine et le fondement de l’inégalité parmi les hommes, 1754, Discours sur l’économie politique, 1755), d’autre part il fustige ces cosmopolites qui prétendent aimer tout le monde « pour avoir droit de n’aimer personne » et ne comprennent pas que l’on est d’abord homme en tant que citoyen dans une république avant de l’être dans la grande république de l’humanité (première version du Contrat social, 1887).

En résumé, je pense qu’il faut se méfier du concept qui nous est donné de « cosmopolitisme » et de son lien au « cosmopolite ». Les deux mots n’ont pas existé au même moment car le mot cosmopolitisme n’apparaît que dans la seconde moitié du 19e siècle, curieusement — et je ne pense pas que cela soit fortuit — au même moment que celui de nationalisme. L’acception selon laquelle le cosmopolite est un voyageur est aussi une conception moderne issue du siècle des Lumières. L’idée de cosmopolitisme, si l’on veut penser qu’il s’agit de la doctrine politique incluant toute l’humanité dans une même unité politique afin de favoriser la paix universelle, n’est pas très éloignée du concept de patrie et de nation qui se sont développé, du moins en France, sur ces mêmes prémisses issues du droit naturel. L’essentiel dans le cosmopolitisme est de maintenir l’esprit d’une fondamentale liberté individuelle sur tout, et la nécessaire cohabitation de cette liberté individuelle avec tous, y compris et surtout par rapport aux structures étatiques nationales — qui, je le pense, même si elles permettent le développement de cette liberté par une protection juridique, économique et sociale, sont aussi très structurantes dans l’imposition d’une identité supposée « nationale » sur l’individu. Il y a là, entre cette liberté individuelle fondamentale et cette structure d’organisation pacifique universelle, tout un champ immense d’exploration.

Thesis graded

My thesis has been graded and I received the best grade possible in the Danish system: 12. That makes it an A in the ECTS system. Plus an excellent assessment of my work by my supervisor and my ‘censor’. I am very happy and very proud. Still, it does not give me a relevant job in London.

Now I sincerely hope to be able to continue the research project in a PhD dissertation. The natural place that comes to my mind for such a multi-disciplinary and transcultural research project is the European University Institute in Florence, Italy.

My MA thesis is an original contribution to answer an important contemporary question: ‘What is cosmopolitanism?’ It focuses on answering ‘how the discourse of cosmopolitanism entered Western political thought?’ The prefered area and time of study in the thesis is the French Enlightenment.

In my PdD research project I would like to expand the research to England and Scotland, and (what is now) Germany. I wish to investigate more the relation of natural law theory, and the metaphysics behind theories of human rights that are at play in cosmopolitanism. Another alternative would be to expand to nineteenth century political thought. In the best of all possible worlds I would do both, but I am afraid that some focus must be put in this study on either a diachronic or synchronic analysis.

I see the project as an important bridge between the history of ideas and political theory. I hope to be able to make a contribution to put forth some solutions to issues that globalisation entails, by clearing up this obscure concept we call cosmopolitanism.

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